¿Qué es la Psicología Económica? Historia y aplicaciones

La psicología económica es un campo interdisciplinario que busca entender cómo los factores psicológicos influyen en las decisiones económicas de las personas. Es una rama de la psicología que se centra en el estudio del comportamiento económico de las personas, empresas e instituciones.

Asimismo, se preocupa del estudio del comportamiento económico, de las variables que inciden en la toma de decisiones económicas individuales y colectivas, sin perder de vista el modo que las personas utilizan para comprender el mundo de la economía.

Definición de la Psicología Económica

La psicología económica es una rama de la psicología que se enfoca en el estudio del comportamiento económico de las personas, empresas e instituciones. Esta disciplina se centra en los aspectos psicológicos que pueden influir en la toma de decisiones económicas.

Asimismo, busca conocer, investigar y aplicar técnicas que permitan averiguar los tipos de factores psicológicos o sociales que determinan las decisiones económicas.

La psicología económica está centrada en el aspecto económico y el modo de comportarse de la gente o las instituciones en torno a este. Esta disciplina utiliza diversos conceptos, variables y procesos que han sido y siguen siendo objeto de estudio de la psicología.

En definitiva, la psicología económica trata de comprender los factores que afectan a la toma de decisiones económicas individuales y colectivas, sin perder de vista el modo que las personas utilizan para comprender el mundo de la economía.

Historia de la Psicología Económica

La psicología económica es una disciplina que ha evolucionado a lo largo del tiempo, y ha sido objeto de estudio por parte de diferentes autores y corrientes de pensamiento. 

En 1881, el psicólogo social Gabriel Tarde utilizó por primera vez el término “psicología económica” en su obra “La Psichologie Economique”. Tarde se centró en el estudio de la imitación y la innovación en el comportamiento económico.

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Durante los años 40, el economista George Katona introdujo la psicología económica en Estados Unidos y defendió la idea de que los factores psicológicos influyen en la toma de decisiones económicas.

Para la década de 1950, el psicólogo Herbert Simon desarrolló la teoría de la racionalidad limitada, que sostiene que los seres humanos no siempre toman decisiones racionales debido a las limitaciones cognitivas y de información.

En la década de 1970, el economista Daniel Kahneman y el psicólogo Amos Tversky desarrollaron la teoría de las perspectivas, que sostiene que las personas toman decisiones basadas en la forma en que se presentan las opciones y no solo en su valor objetivo. Asimismo, En la década de 1980, el economista Richard Thaler desarrolló la teoría de las finanzas conductuales, que sostiene que los factores psicológicos influyen en el comportamiento de los inversores y en los mercados financieros.

Actualmente, la psicología económica se ha convertido en una disciplina interdisciplinaria que combina la psicología, la economía y otras disciplinas sociales. Se centra en el estudio del comportamiento económico de las personas, empresas e instituciones y busca conocer, investigar y aplicar técnicas que permitan averiguar los tipos de factores psicológicos o sociales que determinan las decisiones económicas.

Conceptos Clave de la Psicología Económica

Algunos de los conceptos clave de la psicología económica incluyen:

Sesgos cognitivos:

Los sesgos cognitivos son errores sistemáticos en la forma en que las personas procesan la información y toman decisiones. Ejemplos de sesgos cognitivos incluyen el sesgo de confirmación, que es la tendencia a buscar información que confirma las creencias existentes, y el sesgo de disponibilidad, que es la tendencia a dar mayor peso a la información que es más fácil de recordar.

Teoría de la perspectiva:

La teoría de la perspectiva es una teoría que explica cómo las personas toman decisiones en situaciones de incertidumbre y riesgo. Según esta teoría, las personas son más sensibles a las pérdidas que a las ganancias y están dispuestas a tomar mayores riesgos para evitar las pérdidas.

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Economía conductual:

La economía conductual es una rama de la psicología económica que se centra en cómo los factores psicológicos influyen en el comportamiento económico de las personas. Esta área de investigación se ha centrado en temas como el consumo, el ahorro y la inversión.

Aplicaciones de la Psicología Económica

La psicología económica tiene muchas aplicaciones prácticas en el mundo real. Algunas de ellas incluyen:

  • Análisis de la toma de decisiones económicas: Se centra en el estudio de los factores psicológicos que influyen en la toma de decisiones económicas. Esto incluye el análisis de la racionalidad limitada, la teoría de las perspectivas y la teoría de las finanzas conductuales.
  • Diseño de políticas públicas: La psicología económica puede ser utilizada para diseñar políticas públicas que fomenten comportamientos económicos deseables. Por ejemplo, se puede utilizar la teoría de las perspectivas para diseñar políticas que incentiven a las personas a ahorrar más.
  • Marketing y publicidad: Puede ser utilizada para diseñar estrategias de marketing y publicidad que influyan en el comportamiento de los consumidores. Por ejemplo, se puede utilizar la teoría de las perspectivas para diseñar anuncios que presenten los productos de una manera más atractiva.
  • Gestión de recursos humanos: La psicología económica puede ser utilizada para mejorar la gestión de recursos humanos en las empresas. Por ejemplo, se puede utilizar la teoría de la aversión a la pérdida para diseñar sistemas de incentivos que motiven a los empleados a trabajar más.
  • Economía del comportamiento: Es una disciplina interdisciplinaria que combina la psicología, la economía y otras disciplinas sociales. Se centra en el estudio del comportamiento económico de las personas y busca conocer, investigar y aplicar técnicas. Que permitan averiguar los tipos de factores psicológicos o sociales que determinan las decisiones económicas.

Conclusión

La psicología económica es un campo interdisciplinario que combina la economía y la psicología para estudiar cómo los factores psicológicos influyen en las decisiones económicas de las personas.

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La historia de la psicología económica se remonta a la década de 1940, y desde entonces ha crecido en popularidad y se ha convertido en un campo importante de investigación. Algunos de los conceptos clave de la psicología económica incluyen sesgos cognitivos, teoría de la perspectiva y economía conductual.

La psicología económica también tiene muchas aplicaciones prácticas en el mundo real, incluyendo el marketing, la política pública y las finanzas personales.

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